En la actualidad, hay casi 300,000 estadounidenses viviendo con debilitantes lesiones de la médula espinal (LME), que cuestan alrededor de $2 mil millones en costos médicos cada año. La gran mayoría de estas lesiones se deben a causas evitables como accidentes de tránsito, lesiones en el lugar de trabajo, accidentes de camiones y accidentes de motocicletas.

Las lesiones de la médula espinal pueden ocasionar una incapacidad permanente, evitando que las víctimas trabajen y muy a menudo causando dolor crónico e intratable. La atención médica y el tratamiento de las lesiones de la médula espinal son muy costosos y pueden continuar durante toda la vida del paciente. Las víctimas y sus familias pueden tener que pagar por cirugía, rehabilitación, ayuda o cuidado en el hogar y otros gastos asociados. Además, los pacientes con lesiones de la médula espinal tienen un mayor riesgo de contraer afecciones o enfermedades secundarias como resultado de su pérdida de funcionamiento y capacidad. A medida que continúe leyendo, le proporcionamos información valiosa para aprender más sobre las lesiones de la médula espinal.

Daños por los cuales Puede Conseguir una Indemnización de una Lesión de la Médula Espinal

  • Atención médica (incluida atención en hogares de ancianos, sillas de ruedas, etc.)
  • Pérdida de salarios y capacidad de ingresos (y costos de reentrenamiento y reeducación)
  • Dolor y sufrimiento
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Daño a la propiedad y el costo de hacer que su casa y automóvil sean accesibles para su discapacidad
  • Si está casado, su cónyuge puede tener derecho a la pérdida de daños conyugales.

¿Qué es una lesión de la médula espinal?

La médula espinal es un órgano de aproximadamente 18 pulgadas de largo, que se extiende desde la base del cerebro hasta cerca de la cintura y contiene haces de fibras nerviosas. La médula espinal es la vía vital por la cual los mensajes del cerebro se comunican al resto del cuerpo, lo que le permite realizar todas las funciones necesarias.

Una lesión en la médula espinal da como resultado una interrupción de esta vía, lo que resulta en una variedad de síntomas posiblemente debilitantes en partes particulares del cuerpo, dependiendo de dónde se encuentre la lesión en la médula espinal. Cuanto más arriba se produce la lesión en la médula espinal, mayor es el efecto en una porción más grande del cuerpo.

Las lesiones en las regiones torácicas o lumbares de la columna vertebral pueden provocar paraplejia o parálisis de las piernas y la parte inferior del cuerpo. Las lesiones en la región cervical de la columna vertebral (ubicada en el cuello) pueden provocar tetraplejia o cuadriplejia, parálisis o pérdida de funcionamiento en todo el cuerpo debajo de la cabeza.

Las lesiones completas de la médula espinal producen una pérdida total de la función motora y sensorial debajo de la región lesionada, y afectan igualmente a ambos lados del cuerpo (izquierdo y derecho). Las lesiones completas de la médula espinal no necesariamente significan que la médula espinal se haya cortado por completo; de hecho, esta ocurrencia es rara. Lo más probable es que los síntomas sean causados por una contusión o un hematoma en la médula espinal, o una pérdida del flujo sanguíneo a la parte lesionada de la médula espinal. Aproximadamente el 50% de las lesiones de la médula espinal están completas.

Las lesiones incompletas de la médula espinal se producen cuando alguna función permanece por debajo del nivel de la lesión; por ejemplo, la víctima puede mover un lado de su cuerpo pero no el otro o tener un mejor funcionamiento en un lado de su cuerpo. Pueden sentir una disminución, pero no cesación total de la sensación en ciertas partes de su cuerpo, o experimentar una parálisis debilitada pero no completa de ciertas partes de su cuerpo.

¿Hay diferentes niveles de lesiones de médula espinal?

Nervios cervicales altos C1-C4 desde la parte superior de la médula espinal

Estas son las lesiones medulares más graves. Pueden causar parálisis en todas las extremidades y, a veces, las víctimas pierden la capacidad de respirar por sí mismas y necesitan ayuda para comer, bañarse y realizar cualquier otra actividad de su vida cotidiana.

Nervios cervicales inferiores C5-C8

Lesión en C5-C6

Estos nervios controlan los brazos y las manos de una persona. Una víctima con una lesión grave en estas vértebras puede necesitar asistencia para tareas de la vida cotidiana. Según el tipo de lesión, una silla de ruedas eléctrica puede permitir que la víctima se mueva de manera independiente. La persona puede perder el control de esfínteres.

Lesión en C7-C8

Por lo general, los brazos y los hombros no se ven afectados en estos niveles espinales. Sin embargo, la persona puede perder el control del intestino y la vejiga.

Una persona con una lesión en C7 debería presentar cierta extensión de los dedos, y una persona con una lesión en C8 debería contar con las funciones básicas de las manos.

La parte media de la espalda o las vértebras torácicas son el centro de la médula espinal.

Lesión en T1-T5

Afecta los músculos del torso, el tronco y las piernas. La gravedad depende de la lesión.  Es más probable que una víctima use una silla de ruedas manual, con función normal de brazos y manos.

Lesión en T6- T12

Funciones normales de la parte superior del cuerpo.

Algunas víctimas pueden utilizar muletas para caminar o mantenerse en pie. El intestino y la vejiga aún podrían verse afectados.

Lesión de los nervios lumbares L1-L5

Afecta las caderas y las piernas y puede afectar el control de esfínteres. Puede ser necesario usar silla de ruedas y caminar con aparatos ortopédicos.

Lesión de los nervios sacros S1-S5

Posiblemente la menos grave en las ramificaciones de las lesiones medulares, pero podría implicar un grado de control del intestino y la vejiga bajo o nulo. Puede afectar las caderas y las piernas. Y estas podrían ser lesiones muy dolorosas.

Síntomas de Lesión de Médula Espinal

Los síntomas comunes de las lesiones de la médula espinal incluyen:

  • Hormigueo o pérdida de la sensibilidad en las extremidades
  • Parálisis parcial o completa o pérdida de control de cualquier parte del cuerpo
  • Dolor o presión extremo en la cabeza, cuello o espalda
  • Dificultad para mantener el equilibrio o caminar
  • Espasticidad muscular
  • Dificultad con las habilidades motoras finas
  • Problemas digestivos
  • Incontinencia urinaria o intestinal
  • Disfunción sexual
  • Respiración dificultosa

Además de los síntomas anteriores directamente relacionados con las lesiones de la médula espinal, muchos pacientes sufren enfermedades o afecciones secundarias que surgen como resultado de los síntomas de la lesión de la médula espinal. La enfermedad respiratoria es la principal causa de muerte entre los pacientes con lesiones de la médula espinal, seguida de enfermedades cardíacas e infecciones. Los pacientes con lesiones de la médula espinal también son propensos a los problemas derivados de la inmovilidad, como la trombosis venosa profunda y las úlceras de decúbito. Los síntomas de la lesión de la médula espinal pueden evitar que los pacientes reconozcan los signos de estas enfermedades secundarias y evitar que busquen tratamiento médico.

Estadísticas de Lesiones de Médula Espinal

El Centro Nacional de Estadísticas de Lesiones de la Médula Espinal (NSCISC en inglés) informa que hay aproximadamente 17,700 nuevos casos de lesiones de la médula espinal cada año, o aproximadamente 54 casos por millón de estadounidenses. Estos números no incluyen lesiones de la médula espinal que resultan en la muerte en la escena del accidente, lo cual no es raro.

Las víctimas de lesiones de la médula espinal en los Estados Unidos tienen el mayor riesgo de muerte dentro del primer año después del incidente, con una tasa de mortalidad del 15% dentro del año.

¿Qué Causa la Parálisis?

Según un estudio exhaustivo de 2013 realizado por la Christopher & Dana Reeve Foundation, casi 5.5 millones de estadounidenses sufren de alguna forma de parálisis.

Las principales causas de parálisis son las siguientes:

  • Derrame cerebral (33.7 %);
  • Lesión de médula espinal (27.3 %);
  • Esclerosis múltiple

Las principales causas de lesiones de la médula espinal son las siguientes:

  • Accidentes de auto (26.7 %);
  • Trabajo físico (21.4 %);
  • Caídas (11.4 %).

¿Cuánto Cuesta Una Lesión de la Médula Espinal?

El costo del tratamiento para las lesiones de la médula espinal varía significativamente según la gravedad de la lesión y las situaciones específicas de los pacientes individuales, sin embargo. El NSCISC estima un mínimo de $359,783 en gastos durante el primer año de tratamiento para casos relativamente menos graves, y $1,102,403 para pacientes con casos severos de Alta Tetraplejia.

Y estos gastos no se acaban luego de ese riesgoso primer año. El NSCISC estima que una persona de 25 años que sufre una lesión de la médula espinal de baja gravedad pagará en promedio $1,634,139 en gastos durante el transcurso de su vida, y casi triplicará eso si sufre de Alta Tetratragia.

Además, estas estimaciones solo tienen en cuenta los costos de atención médica y los gastos de subsistencia, y no incluyen los costos indirectos como salarios perdidos, beneficios adicionales y productividad perdida como resultado de una lesión discapacitante de la médula espinal.

Cuando Necesite un Abogado Especializado en Lesiones de la Médula Espinal

La principal causa de las lesiones de la médula espinal  son los accidentes de auto– representan el 38.3% de todas las LME reportadas, seguidas de caídas (31.6%), actos de violencia (13.8%) y accidentes deportivos (8.2%). Casi todas estas ocurrencias (y como resultado casi todos los incidentes de LME) se pueden prevenir.

Desafortunadamente, no importa cuántas precauciones tome para garantizar su seguridad y la de su familia, no siempre puede prevenir las acciones de los demás. Si usted o alguien que ama ha sufrido una lesión grave de la médula espinal como resultado de la negligencia de otra persona, necesita un abogado con experiencia en lesiones de la médula espinal para luchar por sus derechos.

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