800-818-1818
Haz clic para llamar Disponible 24/7 | Hablamos Español

Compensación del Trabajador: Una Guía Completa

Sufrir una lesión en el trabajo puede trastornar su vida abruptamente. En una cuestión de segundos, puede ocurrir una lesión durante su jornada laboral. De repente, le preocupan sus finanzas, el mantenimiento de su familia y, si la lesión es lo suficientemente grave, poder regresar a su trabajo.

El sistema de compensación del trabajador está diseñado para apoyarlo a usted y su familia durante este momento difícil. Sin embargo, es fácil encontrar múltiples obstáculos en el camino. Y si un ser querido muere trágicamente en el trabajo, presentar un reclamo de compensación del trabajador puede ser demasiado durante este momento difícil.

La Ley de Compensación del Trabajador de California le permite presentar un reclamo para cubrir sus cuentas médicas y costos relacionados si se lesiona en el trabajo. Una parte de sus ingresos también será reemplazada si no puede regresar a su trabajo de manera temporal o permanente. Si un miembro de la familia muere en el trabajo, los herederos pueden recuperar la compensación. Esto está destinado a pagar los costos razonables del funeral y el entierro, así como reemplazar un porcentaje de los ingresos perdidos.

Aunque todo esto suene muy bien, el sistema de compensación del trabajador también puede ser muy difícil de navegar. Eso, junto con los obstáculos planteados por los empleadores y sus compañías de seguros, a menudo dificultan el proceso de compensación. Es por eso que tener un abogado con experiencia en compensación del trabajador a su lado en cada paso del camino puede marcar la diferencia. Además, puede concentrarse en su recuperación mientras su abogado maneja cada detalle de su reclamo.

A continuación, encontrará algunas de las preguntas más frecuentes que hacen las personas que resultan heridas en el trabajo y sus familias. Esta guía está destinada a brindarle una descripción completa del sistema de compensación del trabajador. De esta manera, tendrá una mejor idea de cómo funciona el proceso y qué esperar.

 

¿Qué es la Compensación del Trabajador y cómo Funciona?

Si se lesiona o se enferma mientras trabaja, su empleador debe pagarle los beneficios de compensación del trabajador. En California, los empleadores con incluso tan solo un empleado están legalmente obligados a tener un seguro de accidentes de trabajo. A cambio de tener el derecho de presentar un reclamo de compensación del trabajador, usted renuncia a su derecho a presentar reclamos por negligencia contra su empleador si se lesiona mientras trabaja.

La compensación del trabajador es un sistema sin culpa. Esto significa que no tiene que demostrar que su empleador causó su lesión o enfermedad por negligencia. La mayoría de las lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo estarán cubiertas por este sistema sin culpa. Esto tiene la intención de acelerar el proceso: recibir beneficios sin tener que presentar una demanda contra su empleador, mientras que al mismo tiempo, su empleador no está obligado a admitir ninguna culpa.

Cuando sufre una lesión en el trabajo o se enferma debido a su trabajo, debe informarlo a su empleador dentro de un plazo específico. Su empleador debe informarlo a su compañía de seguros de accidentes de trabajo. Una vez que se presenta su reclamo, su empleador y su proveedor tendrán un límite de tiempo establecido para aceptarlo o rechazarlo.

Si un empleado muere debido a una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo, los beneficios por fallecimiento están disponibles para sus dependientes. La definición de quién es dependiente puede incluir a miembros no familiares, como un novio o novia, siempre que vivan en el mismo hogar. Antes de que se paguen los beneficios por fallecimiento, es probable que la compañía de seguros del empleador lleve a cabo una investigación exhaustiva que incluirá a cualquiera que afirme ser dependiente.

Puede encontrar la ley actual que rige la compensación por accidente de trabajo en California consultando el Código Laboral 4 de California, artículos 3200 a 6002. Tenga en cuenta que si su empleador y su compañía de seguros disputan o niegan su reclamo, usted tiene derecho a apelar dicha decisión.

¿Qué Tipos de Beneficios Están Disponibles para Mí?

En California, pueden haber cinco tipos de beneficios de compensación del trabajador disponibles para usted:

  • Atención Médica. Estos beneficios cubren los pagos de todos los gastos médicos en los que incurra en relación con su lesión o enfermedad. Estos incluyen consultas médicas, el costo de los medicamentos recetados, los costos de rehabilitación y otros costos médicos relacionados.

Sus beneficios de atención médica deben estar disponibles para usted durante todo el caso de compensación del trabajador y, en algunos casos, aún después de finalizado su caso. A su vez, no tendrá que pagar copagos ni deducibles ni tendrá que usar su propio seguro.

  • Incapacidad Total Temporal. Si su lesión o enfermedad relacionada con el trabajo lo incapacita temporalmente y no puede trabajar, puede tener derecho a recibir hasta dos tercios de su ingreso semanal, sujeto a los mínimos y máximos establecidos por la ley. Estos beneficios pueden estar disponibles para usted por hasta dos años o 104 semanas.
  • Incapacidad Permanente. Si su lesión o enfermedad laboral lo incapacita permanentemente, puede tener derecho a estos beneficios. Un médico deberá determinar el porcentaje de incapacidad que le impide realizar sus tareas laborales específicas para determinar si califica. Puede recibir hasta dos tercios de su salario, también sujeto a los mínimos y máximos establecidos por la ley.
  • Beneficios de Trabajo Complementarios. Paga por la nueva capacitación o educación para que pueda hacer la transición a un trabajo en el que podrá realizar sus tareas. Estos beneficios están destinados a empleados que no pueden regresar a sus puestos anteriores debido a sus lesiones o enfermedades. Esto puede significar capacitación para un nuevo trabajo en una compañía diferente o un cambio a un nuevo puesto con su empleador actual.
  • Beneficios por Fallecimiento. Están disponibles para un cónyuge, hijo menor de edad u otros dependientes de un empleado que falleció debido a un accidente o enfermedad en el lugar de trabajo a raíz de la naturaleza de su trabajo. Varios factores se contemplan en la fórmula utilizada para calcular los beneficios pagaderos a los beneficiarios que califican.

¿Qué Debo Hacer si Sufro una Lesión en el Trabajo?

Su salud y seguridad siempre deben ser su máxima prioridad. Si sufrió una lesión en el trabajo, busque o solicite atención médica de inmediato. Retrasar el tratamiento puede causarle daño a usted y a su posible caso de compensación del trabajador.

Siga leyendo para ver qué pasos debe seguir después de un accidente laboral:

  • Busque atención médica inmediata. En caso de una lesión grave, solicite que lo lleven a una sala de emergencias o acuda usted mismo si se lesiona al realizar tareas laborales fuera de su lugar de trabajo. En caso de lesiones menos graves, no intente minimizarlo o continuar trabajando. Pregúntele a su empleador cual médico debe consultar. Muchos empleadores en California cuentan con médicos específicos a los que pueden referir sus empleados bajo sus planes de compensación del trabajador. Y tenga en cuenta: si no está de acuerdo con el diagnóstico de un médico, puede solicitar una segunda opinión.
  • Informe su lesión a su empleador de inmediato. Esperar puede dañar su caso o incluso evitar que recupere los beneficios de compensación del trabajador. Esto se debe a que, según la ley de California, debe informar a su empleador de su lesión dentro de los 30 días posteriores a la lesión. Si se enfermó debido a la naturaleza de su trabajo, debe notificar a su empleador dentro de los 30 días de la fecha en que se enteró de que su enfermedad estaba relacionada con su trabajo o desde el momento en que debería haber sabido razonablemente de la conexión entre su trabajo y la enfermedad. Idealmente, notifique a un supervisor de inmediato.

Si un ser querido muere en el trabajo, se aplica la misma regla; contacte a su empleador de inmediato.

  • Presente un reclamo formal de compensación del trabajador. Su empleador debe proporcionarle el Formulario DWC-1. Si su empleador no le entrega este formulario de reclamo, puede descargarlo en la página del Departamento de Relaciones Industriales. Una vez que lo haya completado, su empleador presentará este formulario a su compañía de seguros de compensación del trabajador. Con el fin de asegurarse de que se presentó el reclamo, puede solicitar una copia del formulario DWC-1 presentado.
  • Mantenga registros de toda comunicación con su empleador con respecto a su lesión o enfermedad. Haga copias de todos los documentos, incluido su informe de lesiones escrito y su reclamo formal. Escriba notas sobre cualquier conversación que haya tenido, así como fechas, horas y los nombres de los testigos de su accidente.
  • Busque la ayuda de un abogado con experiencia en compensación del trabajador. Los casos de compensación del trabajador son complejos. Además, se sabe que los empleadores y sus compañías de seguros intentan reducir o, lo que es peor, rechazar completamente su reclamo. Un abogado con experiencia en compensación del trabajador puede ayudarlo a reunir la documentación necesaria para respaldar su reclamo. A su vez, pueden manejar las negociaciones con la compañía de seguros de su empleador en su nombre. Si la compañía de seguros rechaza su reclamo, un abogado con experiencia en compensación del trabajador puede ser crucial para ayudarlo a apelar la negación ante la Junta de Compensación del Trabajador.

¿Cuál es el Proceso una vez que mi Empleador Presenta mi Reclamo de Accidente Laboral?

Técnicamente, tiene 1 año a partir de la fecha de su lesión para presentar su formulario de reclamo DWC-1 a su empleador, comenzando así el proceso. Sin embargo, no espere tanto; envíe su formulario de reclamo DWC-1 a su empleador lo antes posible.

Una vez que su empleador complete su sección del formulario, debe remitirlo a su compañía de seguros. A continuación se presentan los plazos de los pasos siguientes:

  • Un día después de enviar su formulario de reclamo a su empleador, están legalmente obligados a autorizar el tratamiento médico para su lesión o enfermedad. Mientras espera una decisión con respecto a su reclamo de compensación del trabajador, tiene derecho a recibir hasta $10,000 en tratamiento médico.
  • Dentro de los 14 días de que su empleador presenta su reclamo, su compañía de seguros le enviará su decisión con respecto a su reclamo. Existen tres resultados posibles:
  • Se acepta su reclamo. Usted recibe los beneficios y servicios a los que tiene derecho de inmediato.
  • Se retrasa su reclamo. La compañía de seguros de su empleador desea investigar su reclamo. Tienen 90 días para hacerlo. Durante este tiempo, el único beneficio disponible para usted es para pagar el tratamiento médico. Si la compañía de seguros no se comunica después de 90 días, su reclamo se considerará aceptado.
  • Su reclamo es denegado. Esto no necesariamente lo deja sin más opciones. Siga leyendo para saber más.

No importa el resultado, un abogado especializado en compensación del trabajador es imprescindible. Ir en contra de su empleador y la compañía de seguros de accidentes de trabajo por su cuenta es tan intimidante y difícil como parece. Además, puede ser económicamente perjudicial para usted y su familia, ya que intentarán cerrar su reclamo de compensación del trabajador por la cantidad más baja posible.

¿Qué Sucede si se Rechaza mi Reclamo?

Existen tres razones principales por las que se rechaza un reclamo:

  • Su empleador y/o su compañía de seguros no creen que su lesión o enfermedad haya sido causada por su trabajo.
  • Llenó los formularios de forma incorrecta.
  • Se le pasó la fecha límite para presentar su reclamo.

No importa por qué se rechazó su reclamo, siempre es una buena idea buscar la ayuda de un abogado con experiencia en compensación del trabajador. Esto es especialmente cierto si su reclamo fue denegado porque su empleador y/o su compañía de seguros no creen que su lesión o enfermedad estén relacionadas con el trabajo.

Según la ley de California, puede apelar la denegación de su reclamo. Todas las apelaciones de denegación se realizan ante la Junta de Apelaciones de Compensación del Trabajador (WCAB en inglés) al solicitar una audiencia a través de un formulario de Solicitud de Adjudicación de Reclamo. Esta solicitud le proporcionará su número de caso de compensación del trabajador. Luego usted y su abogado presentarán un formulario de Declaración de Preparación para Proceder. Esto permitirá que la WCAB le de una fecha de audiencia.

Si su reclamo fue denegado porque la compañía de seguros no creía que su lesión o enfermedad fue causada por su trabajo, entonces su abogado o usted deben marcar donde pone AOE/COE (Surgido Fuera del Empleo/Curso de Empleo) en el Formulario de Declaración de Preparación para Proceder junto con el cuadro de reunión de prioridad. Esto se debe a que este tipo de denegaciones reciben audiencias expeditas por parte de la WCAB. Luego, el juez debe darle prioridad a su reunión.

Además, si la compañía de seguros rechazó su reclamo por motivos médicos, deberá hacer que un médico evalúe su enfermedad. Si no está de acuerdo con la evaluación que recibe, puede solicitar una segunda opinión de un médico diferente. Por otro lado, si a la compañía de seguros no le gusta la evaluación que recibe, también puede solicitar una segunda evaluación de un médico diferente. Si tiene un abogado, pueden trabajar con la compañía de seguros para llegar a un acuerdo sobre el médico que llevará a cabo su evaluación.

Si la denegación no se basó en motivos de AOE/COE, la WCAB puede programar una reunión previa al juicio para que usted y su abogado presenten un Formulario de Preparación para Proceder. La WCAB le enviará un aviso informándole la hora y la fecha de su audiencia. En la audiencia previa al juicio, el juez de la WCAB intentará ayudar a resolver la disputa sobre si su reclamo debe ser aceptado o no. Si el juez considera que necesita más información, puede solicitar una investigación para ayudar a descubrir evidencia que pueda resolver la disputa. Si no se puede llegar a un acuerdo, se fijará una fecha para el juicio. A menudo, los reclamos se resuelven en la conferencia previa al juicio a favor del trabajador que sufrió la lesión.

La audiencia es similar a un juicio informal. No hay jurado. En cambio, un juez de derecho administrativo escucha el caso, permite que ambas partes presenten pruebas y argumentos y luego decide si la compañía de seguros debe aceptar su reclamo de beneficios. Si la Junta de Apelaciones de Compensación del Trabajador rechaza su reclamo, usted y su abogado también pueden apelar dicha decisión a través de una Petición de Reconsideración.

Si termina yendo a juicio, se llevará a cabo ante un juez de la WCAB diferente al juez que encabezó la conferencia previa al juicio. Nuevamente, no hay jurado y su asistencia al juicio es obligatoria. Una vez completado, la WCAB emitirá una decisión por escrito dentro de los 30 a 90 días.

¿Debo Contratar a un Abogado de Compensación del Trabajador?

Contrario a lo que los comerciales desean que usted crea, las compañías de seguros no son sus amigos. Eso, junto con los empleadores que a menudo son escépticos cuando se trata de una lesión o enfermedad en el lugar de trabajo, puede hacer que el proceso de compensación del trabajador sea extremadamente difícil para usted, el empleado.

Un abogado con experiencia en compensación del trabajador maneja y negocia este tipo de denuncia todos los días. Conocen el proceso y pueden hacer que sea mucho más fácil, además de proteger sus derechos. Además, la mayoría de los abogados de compensación del trabajador trabajan en base a contingencias. Eso significa que no tendrá gastos de bolsillo y solo pagará si ganan su caso.

De hecho, no contratar a un abogado puede costarle mucho, en especial si su reclamo se encuentra en una de las siguientes categorías:

  • Tiene una condición preexistente. Es probable que la compañía de seguros e incluso su empleador intenten decir que su accidente o enfermedad en el lugar de trabajo fue causada por su condición preexistente. Un buen abogado de compensación del trabajador puede ayudarlo a demostrar que su lesión o enfermedad fue causada por su trabajo. A su vez, pueden presionar a la compañía de seguros para garantizar que reciba el tratamiento médico crucial que necesita de inmediato y sin costo alguno para usted.
  • La compañía de seguros ha rechazado su reclamo/hizo una oferta baja/ni siquiera negociará con usted. Los abogados que se centran en casos de compensación del trabajador conocen todas las tácticas de intimidación que usan las compañías de seguros y los empleadores, y cómo contrarrestarlos.
  • Necesita beneficios por un período de tiempo prolongado. Si ha sufrido una lesión grave o está extremadamente enfermo, el período de recuperación que necesita puede durar más de lo que su empleador y su compañía de seguros están dispuestos a ofrecer. Un abogado experto en compensación del trabajador puede calcular el tiempo de recuperación que necesitará mientras se asegura de recibir los beneficios durante todo ese tiempo. Si es necesario, pueden ayudarlo a obtener beneficios de educación y capacitación para que pueda aprender nuevas habilidades. Estos beneficios son vitales para darle más flexibilidad en su trabajo actual o en el mercado laboral general.
  • Si recibe otros beneficios del gobierno por sus lesiones. Los beneficios, como el Seguro de Incapacidad del Seguro Social (SSDI), corren el riesgo de ser reducidos si comienza a recibir beneficios de compensación del trabajador. Su abogado de compensación del trabajador estaría al tanto de esto y se aseguraría de que no suceda.
  • Su calificación de incapacidad permanente está en disputa. Una calificación de incapacidad permanente se evalúa una vez que la condición médica de un empleado lesionado o enfermo se haya estabilizado y ningún tratamiento adicional mejorará su salud. Dicha calificación tan importante determina la cantidad de beneficios que recibirá. Una calificación baja puede reducir severamente sus beneficios. Tener un abogado experto en compensación del trabajador a su lado asegurará de que esto no suceda.

Enfrentarse a esto solo y no contratar a un abogado con experiencia en compensación del trabajador puede volverse abrumador rápidamente, en especial si se encuentra en una de las situaciones descritas anteriormente. Usted no incurre gastos por adelantado, por lo que no hay razón para que usted mismo se encargue del proceso.

¿Qué Sucede si un Tercero Tiene la Culpa?

En algunos tipos de accidentes laborales, un tercero tiene la culpa, ya sea parcial o total. Un tercero es alguien además de su empleador o usted mismo. Si un tercero tiene la culpa total o parcial de su accidente laboral, puede presentar un reclamo de compensación del trabajador con su empleador y al mismo tiempo presentar una demanda civil contra dicho tercero. Este tipo de casos se conocen como reclamos cruzados. Algunos ejemplos comunes de reclamos cruzados incluyen:

  • Accidentes de auto en los que conducía para su empleador y un tercero golpeó su vehículo.
  • Accidentes en obras de construcción causados por subcontratistas terceros, que derivan en lesiones.
  • Accidentes relacionados con productos con diseño defectuoso.
  • Accidentes causados por condiciones peligrosas en la propiedad de un tercero cuando usted está trabajando para su empleador.

Los reclamos cruzados de terceros son diferentes de los reclamos de compensación del trabajador en varias formas importantes. Si bien no es necesario que demuestre negligencia o culpa en su reclamo de compensación del trabajador, debe poder demostrar que el tercero actuó con negligencia o intención y causó su accidente y las lesiones resultantes.

Los reclamos cruzados de terceros son demandas civiles que se presentan en los tribunales. Por el contrario, los reclamos de compensación del trabajador se presentan ante una compañía de seguros y pasan por un proceso administrativo. Si usted prevalece en su reclamo cruzado de terceros, la compañía de seguro de accidente de trabajo también puede perseguir al tercero responsable por sus costos.

Diversas categorías de daños pueden estar disponibles para usted a través de su reclamo contra un tercero. Los daños pueden dividirse en daños especiales y generales.

Los daños especiales están destinados a compensar sus pérdidas económicas y pueden incluir lo siguiente:

  • Gastos médicos pasados y futuros;
  • Pérdidas de ingresos anteriores y reducciones en su capacidad de ingresos futuros;
  • Gastos de bolsillo;
  • Pérdidas de bienes;
  • Cualquier otro gasto en el que haya incurrido debido a su lesión por el accidente.

Los daños generales están destinados a compensar las pérdidas que son más difíciles de valorar. Estos tipos de daños, sin ningún orden en particular, pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor físico y sufrimiento;
  • Reducción de su capacidad de disfrutar la vida;
  • Estrés emocional;
  • Muchos tipos de daños asociados con un muerte por negligencia;
  • Pérdida de consorcio para cónyuges;
  • Cicatrices y desfiguración;
  • Otras pérdidas no económicas.
  • Daños punitivos, que el tribunal puede adjudicar si las acciones del acusado que causaron la lesión o enfermedad del empleado fueron tan imprudentes o intencionales que deben ser castigados adicionalmente por sus acciones. Esto se hace con la esperanza de evitar que el acusado vuelva a actuar de esta manera.

Cuando se trata de empleadores, la regla general es que su único recurso es a través del sistema de compensación del trabajador. Sin embargo, algunas excepciones le permiten presentar una demanda directamente contra su empleador. Por ejemplo, si su empleador no tiene seguro de compensación del trabajador, puede presentar una demanda por daños en su contra. Otras situaciones que califican como excepciones a la regla de exclusividad incluyen:

  • Intento o amenaza de violencia o agresión física cometidos o alentados por su empleador.
  • Cualquier lesión que sufra debido a que su empleador eliminó una protección en una prensa eléctrica o no pudo instalarla.
  • Si su empleador oculta fraudulentamente la causa de su lesión o la lesión en sí.
  • Cuando trabaja para su empleador en una capacidad doble fuera de sus deberes laborales normales.

En ocasiones, la conducta de un empleador es tan indignante que genera que la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) decida que ha cometido violaciones deliberadas e intencionales. A raíz de esto, OSHA puede evaluar sanciones severas y emitir informes. Un informe de OSHA de una violación puede ser útil en una investigación cuando se aplica una excepción a la regla de exclusividad. Sin embargo, un abogado con experiencia en compensación del trabajador también llevará a cabo su propia investigación para obtener aún más evidencia para respaldar su reclamo contra su empleador.

¿Cuáles Son las Lesiones Más Comunes en el Lugar de Trabajo?

Si bien pueden ocurrir muchos tipos diferentes de lesiones mientras está en el trabajo, ciertas lesiones ocurren con mayor frecuencia. He aquí un análisis profundo de algunas de las lesiones laborales más comunes que conducen a reclamos de compensación del trabajador, junto con algunas de las defensas que su empleador y/o su compañía de seguros podrían plantear.

Resbalones y Caídas

Un accidente por un resbalón o una caída ocurre cuando una persona se resbala o tropieza debido a una condición peligrosa en las instalaciones de otra persona o negocio. Los accidentes por resbalones y caídas son un tipo de reclamo por lesiones personales que ocurre a las personas cuando visitan un local, como una tienda o un restaurante. Por supuesto, también pueden ocurrir en el lugar de trabajo.

El propietario u operador de las instalaciones donde ocurre un accidente por resbalón o caída puede ser responsable de pagar una compensación en algunas situaciones. Los propietarios y operadores deben realizar tareas de mantenimiento para garantizar que sus instalaciones estén en condiciones relativamente seguras y libres de riesgos para los visitantes de sus propiedades o empleados. Si el propietario de una propiedad tiene conocimiento de una condición peligrosa o debería haber sabido razonablemente de su existencia y no advierte a los empleados y/o visitantes ni la corrige, el propietario u operador de la propiedad puede ser responsable por una lesión debido a dicha condición.

Cuando ocurre un accidente por un resbalón o caída y causa una lesión, el empleador puede argumentar una de las siguientes defensas:

  • No fueron negligentes al ocasionar la condición peligrosa que causó que la víctima se resbalara o tropezara.
  • No fueron negligentes al no corregir la condición antes de que ocurriera el accidente que provocó la lesión.
  • Y, por supuesto, usted, el empleado, fue negligente y causó su propia caída y las lesiones consecuentes.

A menos que hayan habido payasadas o bromas involucradas o que la víctima esté intoxicada, las víctimas de resbalones y caídas por lo general tienen derecho a obtener los beneficios de compensación del trabajador de su empleador.

Caída de Objetos y Lesiones por Aplastamiento

Muchas lesiones en el lugar de trabajo ocurren cuando los empleados son golpeados por objetos que caen o sufren lesiones por aplastamiento cuando quedan atrapados entre objetos peligrosos. Según la OSHA, los objetos que caen y las lesiones por aplastamiento representan un promedio del 26% de las lesiones laborales que se informan cada año. Una gran cantidad de estas lesiones ocurren en la industria de la construcción.

Ejemplos de lesiones catastróficas:

  • Lesiones cerebrales traumáticas
  • Lesiones oculares y ceguera;
  • Laceraciones severas
  • Cicatrices y desfiguración permanente
  • Lesiones de espalda, cuello y médula espinal

Las muertes son comunes en accidentes que involucran a trabajadores atrapados en equipos o entre objetos peligrosos. Debido a cuán peligrosas y comunes son las caídas de objetos y las lesiones por aplastamiento, la OSHA cuenta con múltiples regulaciones vigentes que los empleadores deben seguir para evitar que ocurran estos tipos de accidentes:

  • Siga los procedimientos de bloqueo y etiquetado para maquinaria peligrosa.
  • Instale y use barandas de protección.
  • Asegure el equipo para evitar lastimar a los empleados que trabajan en niveles más bajos.
  • Lleve a cabo programas de capacitación para garantizar que los trabajadores estén al tanto de cualquier peligro y para evitar que ocurran este tipo de accidentes.

Accidentes de Autos y Vehiculares

Los accidentes de auto que involucran a víctimas que están en el trabajo se tratan de manera diferente a los accidentes vehiculares que no están relacionados con el trabajo. Cuando un empleado se lesiona en un accidente de auto mientras estaba en el trabajo que fue culpa de otra persona, puede presentar un reclamo de compensación del trabajador con la compañía de seguros de su empleador, así como una demanda civil contra el tercero o los responsables del accidente.

En promedio, el 16% de los reclamos de compensación del trabajador involucran lesiones sufridas mientras los trabajadores operan vehículos o maquinaria. Y el 40% de las muertes en el lugar de trabajo por año son causadas por accidentes de transporte.

Las personas que trabajan para compañías de viajes compartidos por lo general cuentan con cobertura de seguro de viaje compartido más allá de su propia cobertura de seguro personal. Las compañías como Uber y Lyft ofrecen su propio seguro para proteger a los conductores y pasajeros. El seguro de Uber para conductores de viaje compartido incluye la cobertura de conductores sin seguro y con seguro insuficiente, el cual puede pagar por sus lesiones y pérdidas, así como las de sus pasajeros si tiene un accidente con un conductor sin seguro o con seguro insuficiente. Si usted es un conductor de Uber, es posible que pueda presentar un reclamo por lesiones personales contra el otro conductor, otro reclamo en virtud de su seguro de Uber y un reclamo de compensación del trabajador, en función de las circunstancias en las cuales estaba conduciendo.

La compensación del trabajador no cubrirá todos los accidentes mientras conduzca en cumplimiento de sus funciones laborales. Por lo general, no ofrece cobertura mientras viaja hacia o desde el trabajo. Es probable que tampoco tenga cobertura si realiza un encargo personal no relacionado con el trabajo.

Se considerarán varios factores al determinar si su accidente ocurrió mientras se encontraba actuando en el curso y el alcance de su empleo, que incluyen:

  • Si conducía de un lugar de trabajo a otro.
  • Si estaba haciendo mandados o haciendo entregas para su empleador.
  • Si usted es un trabajador remoto que recibe una compensación por viajar desde su hogar a un lugar de trabajo.
  • Si transportaba a otro empleado para fines comerciales.

Si conducía mientras estaba dentro del alcance y el curso de su empleo, puede tener derecho a presentar un reclamo de compensación del trabajador, incluso si usted tuvo la culpa del accidente. El sistema de compensación del trabajador no se basa en culpa, sino que está diseñado para compensar a los trabajadores lesionados mientras trabajan para sus empleadores. Esto proviene de la idea de que los empleadores obtienen beneficios del trabajo que sus empleados realizan para ellos.

Lesiones Ergonómicas y por Uso Excesivo

Las lesiones ergonómicas y por uso excesivo a menudo se denominan trastornos de trauma acumulativo (CT en inglés) o lesiones por estrés repetitivo (RSI en inglés). Algunos ejemplos comunes de lesiones por estrés repetitivo incluyen síndrome del túnel carpiano y tendinitis. El síndrome del túnel carpiano ocurre debido al estrés repetitivo que se aplica en la muñeca. Esto puede causar un estrechamiento del túnel carpiano. Cuando el túnel carpiano se estrecha, puede ejercer presión sobre el nervio que lo atraviesa, que causa dolor y problemas de movilidad.

Los empleados con trabajos de escritorio que requieren que escriban en las computadoras durante horas al día son más susceptibles al síndrome del túnel carpiano. Algunos de los síntomas más comunes de las lesiones por uso excesivo son:

  • Entumecimiento u hormigueo
  • Disminución de la movilidad o rigidez articular
  • Una sensación de ardor
  • Dolor que empeora mientras trabaja
  • Molestia
  • Problemas para mantener su postura mientras trabaja
  • Torpeza o debilidad
  • Dificultad para teclear, tomar y transportar objetos

Las lesiones por uso excesivo pueden suceder en su sistema musculoesquelético, causando daños a sus tendones, nervios, articulaciones, músculos, ligamentos, discos espinales y cartílagos. Muchos de estos tipos de lesiones se pueden prevenir por medio de un lugar de trabajo ergonómico. Esto significa que el lugar de trabajo está diseñado y configurado teniendo en cuenta las necesidades de un empleado. Esto ayuda a disminuir cualquier tensión, dolor muscular o lesiones por movimientos repetitivos al mismo tiempo que mejora la productividad.

Según la OSHA, $1 de cada $3 gastados en reclamos de compensación del trabajador proviene de problemas ergonómicos. No obstante, no solo los trabajadores de oficina pueden sufrir lesiones por estrés repetitivo. Por ejemplo, los trabajadores que usan herramientas eléctricas con regularidad también pueden desarrollar lesiones por estrés repetitivo.

En ocasiones, las lesiones por estrés repetitivo son difíciles de probar desde un punto de vista médico. Con el fin de obtener los beneficios de compensación del trabajador, deberá probar que su lesión existe y que fue ocasionada por su trabajo. Desafortunadamente, el daño al sistema musculoesquelético puede ser difícil de conectar con el trabajo de un empleado. Otro problema que surge con frecuencia es que los empleados demoran en informar su lesión o ver a un médico por una lesión por estrés repetitivo. Los abogados experimentados en compensación del trabajador son conscientes de estos obstáculos. Pueden combatir las objeciones de su empleador y compañía de seguros y ayudarlo a obtener beneficios de compensación del trabajador debido a lesiones por uso excesivo.

Agotamiento

Las lesiones por agotamiento en el lugar de trabajo también son bastante comunes. Probablemente, el ejemplo más conocido de este tipo de lesión ocurre cuando alguien se lastima la espalda al levantar algo de manera incorrecta o al levantar algo demasiado pesado. Las lesiones por agotamiento o esfuerzo excesivo en el lugar de trabajo pueden ocurrir por un solo incidente. A su vez, pueden ser el resultado del esfuerzo físico excesivo que implica levantar, empujar, tirar, girar, cargar, arrojar o sostener algún objeto. En 2013, las lesiones por agotamiento o esfuerzo excesivo fueron la segunda causa principal, después de las caídas, de las visitas a la sala de emergencias en adultos de entre 25 y 64 años.

En promedio, el esfuerzo excesivo causa el 35% de todas las lesiones relacionadas con el trabajo. Es el mayor contribuyente a los costos de compensación del trabajador. Es común que los empleadores y las compañías de seguros presenten el argumento que las lesiones por agotamiento o esfuerzo excesivo de los empleados ocurren debido a actividades que el empleado ha realizado fuera del trabajo. Sin embargo, los abogados con experiencia en compensación del trabajador pueden superar esta táctica porque conocen y entienden los tipos de evidencia que se deben reunir para demostrar que las lesiones ocurrieron durante el cumplimiento de las funciones laborales de sus clientes.

Dedos, Extremidades y Partes del Cuerpo que Quedan Atrapados en Maquinaria

Cada año, miles de trabajadores en todo Estados Unidos pierden pies, dedos de los pies, manos, dedos y otras partes del cuerpo mientras trabajan. Estas lesiones graves a menudo suceden cuando las partes del cuerpo quedan atrapadas entre objetos o maquinaria, o cuando son golpeadas por objetos. Cuando las extremidades, los dedos, las manos, los pies u otras partes del cuerpo se atascan o quedan atrapadas, se puede aplastar o comprimir dicha parte del cuerpo. Se pueden producir daños graves y puede ser necesaria una amputación.

Si se necesita una amputación, por lo general no es muy difícil establecer el estado de incapacidad temporal o permanente. Si no se requiere una amputación, la elegibilidad para incapacidad temporal o permanente puede no ser tan fácil de obtener. Como ejemplo, digamos que sufre daño nervioso permanente en sus manos. Es posible que no haya sufrido una amputación, pero es posible que no pueda usarlas. Un abogado experimentado en compensación del trabajador puede ayudarlo a demostrar que debe tener derecho a recibir beneficios por incapacidad temporal o permanente cuando pierde la capacidad de usar una extremidad u otra parte del cuerpo, evitando así que regrese a su trabajo anterior.

Exposición a Ambientes Tóxicos

A veces, los trabajadores se lesionan cuando están expuestos a productos químicos tóxicos, polvo o minerales en sus entornos de trabajo. Las personas que trabajan con productos químicos peligrosos pueden sufrir los efectos de exposiciones químicas si no se les proporciona el equipo de seguridad adecuado. Y los trabajadores de oficina también pueden sufrir exposiciones tóxicas cuando las áreas en las que trabajan están pintadas o se limpian con productos químicos agresivos, en especial si esas áreas no están bien ventiladas.

Las exposiciones tóxicas incluyen la exposición a fibras de asbesto. La exposición al asbesto puede generar mesotelioma muchos años después de la exposición inicial. Si sufrió una lesión o enfermedad debido a la exposición a materiales tóxicos en su trabajo, puede tener derecho a presentar un reclamo de compensación del trabajador por accidente de trabajo.

Electrocución

Las electrocuciones causan la muerte de trabajadores estadounidenses todos los años. Según la OSHA, 71 trabajadores en el sector de la construcción murieron en accidentes por electrocución en 2018. Estos tipos de accidentes ocurren cuando un trabajador entra en contacto con una corriente eléctrica viva. Además de muertes, también pueden ocurrir lesiones eléctricas. Estos incluyen quemaduras eléctricas, parálisis, daño neurológico y lesiones cerebrales.

Si un trabajador se lesiona en un accidente que involucra electricidad, múltiples partes pueden ser responsables, además del empleador directo. Si sufrió una lesión eléctrica o perdió a un ser querido debido a un accidente de electrocución en el trabajo, es posible que pueda presentar un reclamo de compensación del trabajador contra el empleador directo, así como una demanda de terceros contra cualquier otra parte responsable de causar el accidente. Un abogado experto en reclamos cruzados de compensación del trabajador puede investigar los hechos y circunstancias de lo que ocurrió para identificar a todas las partes potencialmente responsables que deberían ser nombradas en una demanda de terceros y al mismo tiempo ayudarlo con su reclamo de compensación del trabajador. Esto puede ayudar a maximizar la compensación a la que debería tener derecho.

Conducta Intencional y Violenta

La violencia en el lugar de trabajo es un problema real que a menudo aparece en las noticias. Según la OSHA, la violencia en el lugar de trabajo puede definirse como “cualquier acto o amenaza de violencia física, acoso, intimidación u otro comportamiento perturbador o amenazante que ocurra en el lugar de trabajo”. Lamentablemente, casi 2 millones de trabajadores estadounidenses informan que han sido víctimas de violencia en el lugar de trabajo cada año.

En general, la póliza de seguro de compensación del trabajador de su empleador lo cubre en caso de ser víctima de violencia en el trabajo. Sin embargo, existe una excepción importante. Si se considera que usted fue el agresor inicial en una pelea en el trabajo que resultó en una lesión, es probable no pueda obtener los beneficios de compensación del trabajador por dichas lesiones.

Quemaduras por Fuentes de Calor, Incendios o Explosiones

Las quemaduras son una de las lesiones más traumáticas que una víctima puede sufrir. A su vez, estas lesiones pueden provocar la muerte. Las quemaduras pueden ocurrir cuando entra en contacto con fuentes de calor, líquidos calientes, productos químicos, incendios o si ocurre una explosión.

Las lesiones por quemaduras se clasifican en cuatro niveles que van desde primer grado hasta cuarto grado.

  • Quemaduras de primer grado. Son leves y por lo general solo afectan la primera capa de la piel.
  • Quemaduras de segundo grado. Pueden causar ampollas y engrosamiento de la piel.
  • Quemaduras de tercer grado. El engrosamiento de la piel es más extendido. La piel puede verse cerosa y texturada.
  • Quemaduras de cuarto grado. Atraviesan ambas capas de la piel y, a veces, incluso tendones, músculos y huesos.

En ocasiones, las quemaduras de cuarto grado pueden ser lo suficientemente graves como para requerir una amputación. Las quemaduras de tercer y cuarto grado también pueden causar shock, infecciones e incluso la muerte.

También puede sufrir quemaduras si inhala humo durante un incendio en su lugar de trabajo. Las quemaduras térmicas (contacto con objetos calientes) también son comunes y pueden derivarse del contacto con una fuente de calor. Las quemaduras eléctricas, como su nombre lo indica, suceden cuando entra en contacto con electricidad. Las quemaduras químicas pueden ocurrir cuando se expone a productos químicos agresivos.

Las lesiones por quemaduras que ocurren mientras está en el trabajo se pueden compensar a través de la cobertura del seguro de compensación del trabajador de sus empleadores. Este tipo de lesiones a menudo requieren un tratamiento médico extenso. Si la compañía de seguros intenta denegar un procedimiento necesario, su abogado presionará para obtener el tratamiento crucial que usted merece.

¿Cuál es el Valor de mi Reclamo de Compensación del Trabajador?

El valor de su reclamo de compensación del trabajador dependerá de varios factores:

  • El alcance y la gravedad de sus lesiones;
  • Su probabilidad de recuperación;
  • Si sus lesiones lo obligarán a faltar al trabajo, ya sea en forma temporal o permanente.

Una vez que se determinan estos factores, puede tener derecho a varios de los siguientes beneficios:

  • Beneficios médicos
  • Beneficios por incapacidad temporal
  • Beneficios por incapacidad permanente
  • Beneficios complementarios de desplazamiento laboral
  • Beneficios de fallecimiento en caso de la muerte del trabajador

Conforme a la ley, la compañía de seguros de su empleador debe cubrir hasta $10,000 en tratamiento médico después de que haya presentado su reclamo y esté pendiente. La compañía debe cubrir esta suma, incluso si su reclamo es finalmente rechazado. Si la compañía de seguros no le notifica sobre la denegación de su reclamo dentro de los 90 días posteriores a la recepción de su formulario de reclamo, sus beneficios se considerarán aceptados por el estado en virtud del Código Laboral de California, artículo 5402.

Tras la aprobación de su reclamo, tiene derecho a recibir beneficios médicos para pagar todo el tratamiento médico razonablemente requerido para tratar sus lesiones y síntomas relacionados, que incluyen:

  • Cuentas hospitalarias
  • Cuentas del médico
  • Medicamentos recetados
  • Acupuntura
  • Equipos y suministros médicos
  • Hasta 24 sesiones con un fisioterapeuta, quiropráctico o terapeuta ocupacional

Todos estos gastos deben ser abonados por la compensación del trabajador, sin copagos ni deducibles. Antes de que pueda obtener algunos tipos de tratamientos recomendados por su médico, es posible que necesite obtener la autorización de la compañía de seguros a través de un proceso llamado revisión de utilización.

Su reclamo de compensación del trabajador también puede incluir beneficios por incapacidad temporal. Si su lesión lo obliga a perder más de tres días de trabajo, puede recibir pagos por incapacidad temporal. Los beneficios por incapacidad temporal no reemplazan todos los ingresos que ha perdido debido a su incapacidad para trabajar. En cambio, reemplazará una parte de sus ingresos por el tiempo que no pueda regresar a su trabajo debido a la lesión.

Los beneficios por incapacidad temporal están sujetos a límites mínimos y máximos, los cuales se ajustan todos los años. Para 2019, la cantidad mínima de beneficios por incapacidad temporal era de $187.71 por semana, mientras que la cantidad máxima era de $1,251.38 por semana. Si se le adjudican beneficios por incapacidad temporal, recibirá dos tercios de su ingreso regular hasta una cantidad máxima por incapacidad.

Si su médico determina que sus lesiones lo han dejado permanentemente incapacitado, lo cual afectará su capacidad para trabajar, puede tener derecho a recibir beneficios por incapacidad permanente. No será elegible para recibir beneficios por incapacidad permanente hasta que su médico determine que su incapacidad es permanente y sin posibilidad de mejora. Luego se le otorgará una calificación de incapacidad permanente, la cual se utilizará para determinar el valor de sus beneficios por incapacidad permanente utilizando el programa actual de incapacidad. Puede encontrar el programa de incapacidad más reciente del Departamento de Relaciones Industriales aquí.

Si recibe un diagnóstico de incapacidad parcial y su empleador no le ofrece un puesto modificado dentro de los 60 días, puede ser elegible para un beneficio complementario de desplazamiento de empleo de hasta $6,000. Este beneficio se utilizará para pagar la capacitación o las certificaciones que necesita para obtener un trabajo diferente en el que sí pueda desempeñarse.

Si perdió a un ser querido en un accidente laboral, puede tener derecho a obtener beneficios por fallecimiento. Estos beneficios están destinados a compensarle los gastos razonables de entierro y funeral en los que incurra. También pueden proporcionar beneficios a un cónyuge sobreviviente y a los hijos menores del trabajador fallecido.

¿Cuándo Cesan los Pagos de Compensación del Trabajador?

Los beneficios de compensación del trabajador cesarán una vez que se hayan alcanzado ciertos acontecimientos. Esto es lo que necesita saber sobre el fin de la incapacidad temporal y los pagos por incapacidad permanente en California.

Incapacidad Temporal

Los beneficios por incapacidad temporal comenzarán cuando lo hospitalicen durante la noche o cuando su médico le diga que su lesión le impedirá trabajar durante tres días o más. Los beneficios por incapacidad temporal se pagan cada dos semanas hasta un total de 104 semanas. Estos beneficios terminarán cuando regrese a su trabajo o cuando el médico le indique que es poco probable que tenga una mayor recuperación. Si se lesionó después del 1 de enero de 2008, puede recibir hasta 104 semanas de beneficios por incapacidad temporal dentro de cinco años.

Si sufre una enfermedad pulmonar crónica o quemaduras graves, sus beneficios por incapacidad temporal pueden extenderse. Para esta condición, puede ser elegible para recibir beneficios por incapacidad temporal por hasta 240 semanas en cinco años.

Incapacidad Permanente

Si su médico determina que usted tiene una incapacidad permanente, el administrador de reclamos de la compañía de seguros calculará lo que debe recibir y comenzará a realizar los pagos. Estos beneficios serán pagaderos a usted, además de cualquier beneficio por incapacidad temporal que esté recibiendo, hasta que se determine su calificación de incapacidad final. Cuando se determine la suma, cualquier suma que exceda la estimación que usted recibe debe ser pagado por usted.

Si su incapacidad permanente es calificable, es decir, puede evaluarse o ajustarse utilizando una fórmula o porcentaje, no recibirá pagos por incapacidad permanente si se reincorpora a un horario de trabajo regular, alternativo o modificado, siempre que reciba el 85% de su salario anterior. Cuando se pague su indemnización por incapacidad permanente, comenzará a recibir los pagos a partir de que finalicen sus beneficios por incapacidad temporal.

Una vez que se haya determinado la cantidad de su incapacidad permanente, es probable que reciba una compensación y una adjudicación de sus beneficios. Esto se puede pagar como un pago único o en una estipulación y solicitud de adjudicación. Un acuerdo de estipulación por lo general incluirá un pago monetario y una promesa de pago de futuros gastos médicos. Los pagos se realizarán a lo largo del tiempo.

Leyes de Compensación del Trabajador de California

Se aplican varios estatutos importantes a la mayoría de los reclamos de compensación del trabajador. El Código Laboral de California, artículo 3600 establece las reglas que rigen las lesiones que deben ser cubiertas por la compensación del trabajador. En general, las lesiones sufridas durante el curso y el alcance del empleo están cubiertas.

El Código Laboral de California artículos 5400 a 5405 contiene los plazos y procedimientos que debe seguir en caso de una lesión y cómo informar su lesión. Si no cumple con estos plazos, podría perder su derecho a obtener los beneficios de compensación del trabajador.

El Código Laboral de California, artículo 4600, incluye sus derechos a recibir pagos por sus gastos médicos. A su vez, analiza cuándo puede y no puede escoger su propio médico.

El Código Laboral de California, artículos 5500 a 5507, cubre los requisitos para presentar una solicitud con el fin de apelar una denegación por parte de la compañía de seguros. Estos estatutos también describen los procedimientos para una audiencia. El Código Laboral de California artículos 4060 a 4062 y artículo 4616.3 incluyen reglas para evaluaciones médicas en caso de diferentes tipos de disputas con la compañía de seguros. Finalmente, las reglas para calcular los beneficios por incapacidad temporal y permanente se encuentran en el Código Laboral de California artículos 4650 a 4654 .

Existen varias exenciones a la compensación del trabajador que debe tener en cuenta. Los empleadores no están obligados a proporcionar cobertura de compensación del trabajador para los siguientes tipos de trabajadores:

  • Contratistas independientes
  • Trabajadores ocasionales (empleados contratados ocasional o esporádicamente)
  • Trabajadores domésticos
  • Ciertos trabajadores agrícolas
  • Agentes inmobiliarios que solo reciben pago por comisión

Conclusión

Si sufrió una lesión en su trabajo o desarrolló una enfermedad o afección debido a su entorno laboral, es posible que tenga derecho a obtener los beneficios de compensación del trabajador. Dependiendo de la complejidad de su caso y la gravedad de sus lesiones, puede ser difícil enfrentar su reclamo de compensación del trabajador por su propia cuenta. A su vez, si necesita concentrarse en su recuperación y rehabilitación, puede ser aún más difícil y estresante manejar su reclamo y las negociaciones con la compañía de seguros.

No se sorprenda si su empleador y su compañía de seguros utilizan todas las tácticas a su disposición para disputar, disminuir o rechazar su reclamo. Necesita la ayuda de un abogado con experiencia en compensación del trabajador para combatirlos. También necesitará un abogado en caso de que la compañía de seguros rechace su solicitud de tratamiento médico necesario o no esté de acuerdo con su calificación de incapacidad permanente.

Con el fin de garantizar que su reclamo se aborde en forma adecuada, busque el asesoramiento de una firma de abogados poderosa que conozca los detalles del tema. Comuníquese con los abogados experimentados en compensación del trabajador de Dominguez Law Firm al 800-818-1818 para obtener una evaluación gratis de su caso. Estamos disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para atender su llamada. Y le prometemos: si no hay compensación, no se cobran honorarios. Llámenos hoy mismo.