monopatín eléctrico

Durante el último año y medio, las aceras de la ciudad se han visto inundadas con la última tendencia: los scooters o monopatines eléctricos.  Aparentemente, miles de estos dispositivos tecnológicos aparecieron en todo Los Ángeles de la noche a la mañana.  Bird y Lime fueron los pioneros de la industria, pero los gigantes Uber y Lyft, que irrumpieron en la industria del transporte, también se han sumado al juego.  Los Ángeles limitó la cantidad de monopatines que cada compañía podría operar a 3,000, pero con decenas de millones de viajes ya registrados en el primer año de operación de estas compañías, es probable que los monopatines eléctricos hayan llegado para quedarse.

Aunque las compañías de monopatines eléctricos afirman que estos dispositivos son un modo de transporte de corta distancia asequible y respetuoso con el medio ambiente, la cuestión de la seguridad del tránsito de monopatines eléctricos aún no se enfrenta y es motivo de gran preocupación para los abogados especializados en accidentes de monopatines eléctricos de Dominguez Firm.  A medida que se conocen más datos sobre los accidentes de monopatines eléctricos y se construye una imagen más amplia de su impacto, resulta evidente que los accidentes de monopatines eléctricos son un riesgo real para los conductores y una realidad cada vez más reconocida tanto por reguladores como por legisladores que presionan para desarrollar una normativa de seguridad más sólida.  Un estudio reveló que en el primer año de uso de los monopatines eléctricos Bird y Lime, dos salas de emergencia del sur de California recibieron 249 personas lesionadas por el uso de monopatines eléctricos.  Esto es lo que necesita saber sobre los accidentes de monopatín eléctrico.

¿Qué es un Monopatín Eléctrico?

Aquellos de nosotros que llegamos a la mayoría de edad a principios de la década de 2000 (o que éramos padres de adolescentes durante esa época) probablemente reconocemos el perfil familiar de los nuevos monopatines que ensucian las aceras de nuestra ciudad: el diseño de los dispositivos se asemeja al de los populares Razor Scooters de aquel momento.  Bird y Lime tomaron el diseño clásico y le agregaron un motor electrónico y un sistema de alquiler a través de una aplicación.  Estos dispositivos consisten en una tarima estrecha montada sobre dos ruedas, un árbol de dirección, un manillar y un motor electrónico.  Los pasajeros viajan de pie en la tarima y usan el manillar para dirigir el vehículo de forma manual.  Los monopatines pueden desplazarse a hasta 35 millas por hora, y aunque esta velocidad puede parecer lenta, varios factores contribuyen a los riesgos de accidente que presentan los monopatines eléctricos.

¿Cuáles son los Riesgos de Accidente de los Monopatines Eléctricos?

Las ordenanzas municipales generalmente prohíben el uso de monopatines eléctricos en las aceras, lo que obliga a los pasajeros a salir a las calles o carriles para bicicletas.  Los conductores y ciclistas a menudo no están familiarizados con los monopatines eléctricos como parte del tránsito y pueden reaccionar con lentitud cuando alguien pasa con un monopatín frente a su vehículo.  Los pasajeros corren un riesgo particular cuando un automóvil gira o cambia de carril, ya que la visión del conductor puede quedar obstruida.

Las ordenanzas contra la conducción en la acera a menudo son más bien laxas, y muchos conductores de monopatines motorizados y eléctricos ignoran las restricciones y se desplazan por la acera, lo cual puede hacer que se choquen con peatones. Aunque es poco probable que una colisión de un monopatín eléctrico con un peatón provoque lesiones graves, una colisión con un peatón a 15 MPH aún podría enviar al conductor y al peatón a la sala de emergencias y, posiblemente, provocar lesiones graves.

Los riesgos principales de los monopatines eléctricos y motorizados surgen de una falta de conocimiento y, por lo tanto, de una falta de regulación informada sobre los dispositivos. Esta tecnología es completamente nueva, así que no hay suficientes datos sobre cómo se integran los monopatines eléctricos al paisaje urbano, cuáles son los riesgos y cómo evitar accidentes. Hasta el momento, los esfuerzos recientes realizados en California para reglamentar el uso de equipo de seguridad al conducir un monopatín motorizado o eléctrico no han tenido éxito. De hecho, a principios de 2019 entró en vigencia una nueva ley que eliminó el requisito previo de que los adultos usen casco al conducir un monopatín. El incumplimiento de las reglas limitadas que rigen el uso del monopatín eléctrico ha derivado en abusos tales como conducir bajo la influencia de sustancias, varios pasajeros en un solo monopatín y conducir de manera imprudente. La popularidad de estos dispositivos entre los jóvenes, que a menudo no ejercen el buen juicio, contribuye al problema del monopatín eléctrico. Estos abusos ponen a conductores, peatones, ciclistas y usuarios de monopatines eléctricos en riesgo de sufrir accidentes y lesiones graves.

¿Cuáles son las Leyes que Rigen los Accidentes de Monopatín Eléctrico?

Las leyes y normas que rigen el uso de monopatines eléctricos varían de un municipio a otro.  En California, una nueva ley estatal que entró en vigencia en 2019 permite que:

  • Los adultos mayores de 18 años pueden andar en scooter sin casco
  • Los pasajeros pueden andar en carriles de bicicleta de clase II (carriles marcados específicamente para el tráfico de bicicletas con líneas blancas) y carriles de bicicleta de clase IV (carriles protegidos por una barrera física o mediana elevada)
  • Los pasajeros pueden viajar en calles con un límite de velocidad de 25 MPH o menos. La ley estatal también permite que municipios individuales permitan circular en carreteras con un límite de velocidad de 35 MPH o menos
  • Los conductores no pueden exceder una velocidad de 15 MPH.

Además, según la sección 21235 del Código de Vehículos de California que rige los ‘monopatines eléctricos’:

  • Los conductores deben tener una licencia o permiso de conducir válido
  • Los conductores menores de 18 años deben usar casco
  • Los conductores no pueden viajar con pasajeros adicionales
  • Los pasajeros no pueden viajar mientras llevan algo que les impide tener al menos una mano en el manillar
  • Los pasajeros no pueden operar el monopatín eléctrico en una acera, excepto cuando sea necesario para entrar o salir de una propiedad cercana
  • Los monopatines eléctricos deben de estacionarse en posición vertical y no pueden estacionarse de manera que obstruya el tráfico peatonal

En Los Ángeles específicamente, las reglas aprobadas en el otoño del 2018 imponen requisitos considerables a las compañías de monopatines eléctricos.  Estas reglas también exigen que los conductores estacionen los monopatines en posición vertical cerca del borde exterior de la acera, de una parada de autobuses, de un parquímetro o de postes con carteles publicitarios.

¿Quién Paga por las Lesiones en un Accidente de Monopatín Eléctrico?

Quién es responsable para el seguro o los reclamos legales relacionados después de un accidente de monopatín eléctrico que derivó en lesiones depende de los hechos del accidente.

Si el accidente ocurrió por un error del conductor, por ejemplo, si el conductor golpeó a un peatón, conducía de forma imprudente o infringió las normas, dicho conductor debe asumir los costos. Esto puede ser complicado, ya que, a diferencia de los autos, motocicletas o ciclomotores, en California no se exige que los monopatines motorizados ni sus conductores tengan cobertura de seguro. Si el conductor tiene un seguro para inquilinos o propietarios, es posible que pueda reclamar una compensación bajo su cobertura. De lo contrario, la única opción es presentar una demanda contra el conductor. Si el conductor resulta lesionado en el accidente, se hará responsable de sus propios gastos médicos (ya sea a través de su seguro de salud o de su bolsillo).

Si el conductor de un auto, motocicleta o ciclomotor causó el accidente, su compañía de seguros debe cubrir el costo de cualquier lesión.

Si el accidente se debió a peligros de la calle o carreteras en mal estado, la responsabilidad puede recaer en la ciudad o en el órgano municipal responsable del mantenimiento de la calle.  Por ejemplo, si el conductor de un monopatín eléctrico se encuentra con un bache, sale disparado del monopatín y resulta herido, es posible que pueda presentar un reclamo de compensación ante la ciudad.  Sin embargo, algunos municipios (como Santa Mónica) han obligado a las compañías de monopatines eléctricos y motorizados a incluir en sus acuerdos de usuario cláusulas que liberan a la ciudad de cualquier responsabilidad, lo que dificulta su reclamo.

Si una empresa es responsable de crear una carretera peligrosa que resulte en un accidente y una lesión, por ejemplo, al colocar incorrectamente materiales de construcción en la carretera, el usuario puede presentar un reclamo contra la empresa o su compañía de seguros.

Incidentes y Accidentes de Monopatines Eléctricos

Como la proliferación del uso compartido de monopatines eléctricos es un fenómeno tan reciente, todavía no tenemos estadísticas confiables sobre incidentes, accidentes y lesiones.  Sin embargo, la información anecdótica de los hospitales de todo el país sugiere que los accidentes de monopatines motorizados y eléctricos representan un problema creciente.

  • Una sala de emergencias de Utah informó que, entre junio y septiembre de 2018, atendió a 21 pacientes con lesiones por accidentes con monopatines eléctricos.  Varios pacientes informaron que estaban bajo la influencia de sustancias y no llevaban casco al momento del accidente.
  • Durante el mes de septiembre de 2018, los monopatines eléctricos de Lime se vincularon a 2 muertes.
  • Médicos de siete ciudades informaron sobre aumentos considerables de accidentes graves desde que los monopatines eléctricos comenzaron a compartirse en sus ciudades.

Los CDC publicó su primer estudio epidemiológico sobre el uso de los monopatines eléctricos en Austin, Tejas entre 5 de septiembre 5 y 30 de noviembre del 2018. La información de este estudio inicial concluyó que 20 personas se lesionaron por cada 100,000 viajes dentro de esos 3 meses. Casi la mitad de los lesionados sufrieron lesiones cerebrales. Para peor, muchos de esas lesiones cerebrales ocurrieron porque los conductores no llevaban casco.

Llame a Dominguez Firm.

A pesar de que muchas de las actuales leyes no reflejan el impacto real de los monopatines eléctricos en la seguridad del tráfico urbano y la salud de los conductores, algo está claro para nuestros abogados especializados en accidentes de monopatines eléctricos: las víctimas de accidentes no tienen tiempo para esperar a que los reguladores terminen su investigación. Las personas sufren heridas a diario y, aunque en Dominguez Firm no podemos evitar el accidente que lo lesionó, podemos ayudarle a obtener una indemnización con nuestros recursos legales. Ya sea que necesite un abogado especializado en accidentes de Bird o de Lime, o incluso si ha resultado herido por un accidente en un monopatín motorizado o eléctrico privado, nuestro equipo de abogados experimentados está listo para ayudarle a atravesar el complicado proceso de reclamar y obtener la compensación que necesita. Llame a nuestras oficinas al 800-818-1818 hoy mismo para solicitar una consulta gratis sobre su caso. ¡Y si no ganamos, no cobramos honorarios!