Durante pleno verano caluroso de California, no hay nada más placentero que darse un rápido chapuzón en una piscina.  Desafortunadamente, estos lujos repletos de agua también son muy peligrosos.  Cada año, miles de personas mueren trágicamente en accidentes de ahogamiento en piscinas.  Aún más preocupante es que los más jóvenes y más vulnerables en nuestra sociedad tienen muchas más probabilidades de morir en un accidente por ahogamiento: el ahogamiento es la segunda causa principal de muerte entre los niños menores de 14 años, según CDC.

Muchos de estos ahogamientos en piscinas podrían evitarse si las clases de natación fueran más accesibles y los propietarios de piscinas tomaran las precauciones de seguridad adecuadas.  Sin embargo, al carecer de una mayor inversión en infraestructura y cumplimiento de la seguridad, los californianos corren un riesgo particularmente alto.  Esto es lo que necesita saber sobre el ahogamiento en piscinas, de acuerdo con los abogados de lesiones corporales de Los Ángeles de Dominguez Firm.

¿Quién es responsable por un ahogamiento en una piscina?

La cuestión de la responsabilidad legal por ahogamiento en una piscina depende de los hechos específicos de cada caso.

El primer factor que se debe tener en cuenta es quién posee y opera la piscina.

Piscinas en Propiedad Privada

Si la piscina es de propiedad privada, el propietario de la piscina puede ser responsable de cualquier lesión que ocurra en su piscina de conformidad con los parámetros de responsabilidad del local.  Los propietarios tienen lo que se llama un “deber de cuidado” en relación con los visitantes de su propiedad; en otras palabras, tienen la responsabilidad legal de garantizar la seguridad de los huéspedes y tomar las precauciones de seguridad adecuadas para evitar accidentes y lesiones.

Este deber aumenta cuando alguien se encuentra en la propiedad en beneficio del propietario, por ejemplo, si proporciona servicios solicitados como jardinería o cuidado de niños.  Del mismo modo, los propietarios tienen un deber adicional de cuidado cuando hay menores invitados en su propiedad y deben asegurarse de que todos los niños estén adecuadamente supervisados cuando estén cerca de la piscina.  Si, por ejemplo, invita a sus vecinos a una barbacoa y uno de sus hijos se ahoga accidentalmente en su piscina, puede enfrentar una demanda por negligencia de los padres del niño.

Para ser demandado con éxito en virtud de responsabilidad sobre las instalaciones, el demandante debe demostrar que el propietario de la piscina fue negligente en su deber de cuidar a los huéspedes.  En el nivel más básico, la negligencia ocurre cuando alguien no hace lo que una persona razonable debería hacer, en una situación dada.

Se puede determinar que un propietario fue negligente si, por ejemplo, no se instalaron cercas alrededor de la piscina, no se proporcionó supervisión adecuada a los huéspedes o no se mantuvo adecuadamente la piscina.

Los adultos en la propiedad que no son invitados o proveedores de servicios reclutados, en otras palabras, intrusos, generalmente no gozan del deber de cuidado del dueño de la propiedad y, por lo tanto, son legalmente responsables de sus propias lesiones mientras están en propiedad privada. Sin embargo, las piscinas se consideran una “molestia atractiva”, y los propietarios de piscinas tienen el deber de cuidar a los menores, incluso si han entrado en la propiedad ilegalmente. Los propietarios de piscinas privadas deben tomar medidas para evitar el acceso de intrusos menores de edad.

Piscinas de Propiedad Pública

En general, los operadores de piscinas públicas están sujetos a la misma responsabilidad sobre las instalaciones que los propietarios de piscinas privadas. Sin embargo, muchos operadores de piscinas públicas requerirán que los invitados firmen un documento liberándolos de responsabilidad como condición para que se les de acceso a la piscina. Otra práctica común es que los propietarios de piscinas públicas pongan carteles estipulando que los usuarios de piscinas renuncian el derecho a demandar por un accidente. Si hay un cartel, la mayoría de las veces, no se le pide a los invitados firmar una renuncia de responsabilidad.

Si estas exenciones son legalmente válidas o no es una pregunta abierta y controvertida.  En general, los huéspedes no pueden renunciar a la responsabilidad del propietario sobre una piscina por accidentes resultantes de negligencia grave o imprudencia por parte del propietario.  Por ejemplo, si el propietario de la piscina lo empujó intencionalmente a la piscina, aún tiene motivos para demandarlo, incluso si firmó una exención de responsabilidad.

La inclusión de un lenguaje como “los usuarios renuncian a toda responsabilidad” en las exenciones es engañosa a este respecto y, en algunos casos, los invitados a la piscina aún pueden presentar una demanda exitosa, incluso si firmaron una exención.  Si se encuentra en un caso complicado de responsabilidad de piscina, consulte con uno de nuestros abogados experimentados en ahogamiento en piscinas para decidir la mejor manera de avanzar.

Piscinas del gobierno

¿Qué pasa con las piscinas que son propiedad del gobierno, por ejemplo, aquellas operadas a través del Departamento de Parques y Recreación municipal? Las piscinas del gobierno están sujetas a los mismos principios de responsabilidad sobre las instalaciones.  Sin embargo, un ciudadano privado no puede presentar directamente una demanda civil convencional contra el gobierno.  En su lugar, debe seguir los protocolos establecidos en la Ley de Reclamos de Daños y Perjuicios de California específicamente relacionados con los reclamos presentados contra entidades gubernamentales.  Este procedimiento es muy diferente de la presentación de una demanda convencional, que incluye un plazo más estricto y ciertas restricciones.  Nuevamente, siempre es mejor consultar con un abogado antes de presentar cualquier tipo de reclamo legal.

Causas De Accidentes y Ahogamientos De Piscina

Causas de ahogamiento en piscinas

Los ahogamientos en piscinas pueden ser causados por una variedad de factores, la mayoría de los cuales son completamente prevenibles.  Según los CDC, los hombres, los niños y los afroamericanos tienen el mayor riesgo de ahogamiento involuntario.

Algunas de las causas inmediatas más comunes de ahogamiento en piscinas incluyen las siguientes:

  • Falta de habilidad para nadar: Los nadadores con exceso de confianza pueden exceder sus capacidades físicas, o los nadadores no entrenados pueden no comprender los riesgos involucrados.  La mayoría de las escuelas no requieren educación sobre natación, y las comunidades con servicios deficientes no tienen acceso a piscinas públicas, lo que contribuye a la gran cantidad de no nadadores y aumenta el riesgo de ahogamiento en estas comunidades.
  • Falta de barreras protectoras o cercas alrededor de la piscina: Especialmente en el caso de piscinas enterradas, los niños o adultos desatentos pueden no ver la piscina y caer accidentalmente.
  • Falta de supervisión: Este es especialmente el caso de los niños pequeños que aún no saben nadar. Si bien no siempre es necesario contar con un salvavidas con licencia de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana en la piscina de su casa, debe asegurarse de que alguien siempre tenga los ojos puestos en los niños que se encuentren cerca de la piscina.
  • Resbalones y caídas: Los pedidos de los salvavidas para que las personas no corran alrededor de la piscina están bien justificados.  A menudo, los bordes de las piscinas están hechos de materiales que pueden ser resbaladizos cuando están mojados, y las víctimas corren el riesgo de golpearse la cabeza contra el piso durante una caída.  Tal trauma en la cabeza puede provocar pérdida de conciencia, lo que puede aumentar significativamente el riesgo de ahogamiento.
  • Pánico mientras está en el agua: Muy a menudo, los nadadores inexpertos entrarán en pánico mientras están en el agua.  Este pánico puede conducir a movimientos de hiperventilación y golpes que aumentan la probabilidad de que el nadador inhale agua o se hunda debajo de la superficie.
  • Conmociones cerebrales, convulsiones o ataques cardíacos: A veces, los nadadores sufrirán un evento de salud no relacionado mientras están en el agua, lo que provocará inhalación de agua y parálisis temporal.
  • Uso de alcohol u otras sustancias perjudiciales alrededor de una piscina: La mayoría de los ahogamientos accidentales entre adultos y adolescentes involucran el consumo de alcohol.  El alcohol perjudica el juicio, ralentiza los tiempos de reacción y afecta la coordinación y las habilidades motoras básicas, todos factores que aumentan significativamente el riesgo de ahogamiento.
Compensacion Por Accidentes De Piscina

Compensación por ahogamiento en piscinas

Al igual que con todos los reclamos por lesiones personales, las víctimas lesionadas en incidentes de ahogamiento no fatales pueden esperar una indemnización basada en la gravedad de sus lesiones y cualquier incapacidad residual.  En general, una víctima puede reclamar una compensación por:

  • Cuentas médicas, incluidas todas las citas médicas necesarias después de la vista a la sala de emergencia
  • Fisioterapia y terapia ocupacional
  • Asesoramiento psiquiátrico
  • Pérdida de salarios
  • Pérdida de capacidad de ganancia
  • Dolor y sufrimiento
  • Desfiguración permanente
  • Pérdida conyugal (si las lesiones de los reclamantes afectan su capacidad de disfrutar de compañía, apoyo moral o intimidad con su cónyuge o pareja de hecho).

En incidentes que involucran una muerte por ahogamiento, la familia de la víctima puede presentar un reclamo por muerte injusta.  Una demanda por muerte injusta puede reclamar una compensación por lo siguiente:

  • Gastos funerarios
  • Ingresos que el fallecido habría ganado, si no hubiera fallecido.
  • Pérdida de apoyo y compañía

El equipo de abogados de Dominguez Firm tiene experiencia en el manejo de casos de ahogamiento en piscinas y puede asesorarlo sobre sus mejores opciones para obtener una compensación legal.

Estadisticas De Ahogamientos Y Lesiones En Piscinas

Estadísticas de ahogamiento y lesiones en piscinas

  • Aproximadamente 3,500 estadounidenses mueren cada año en incidentes de ahogamiento, es decir, alrededor de 10 muertes por ahogamiento por día.
  • El ahogamiento es la segunda causa principal de muerte en niños de 1 a 4 años de edad y en niños de 10 a 14 años de edad.
  • Aproximadamente 830 niños menores de 14 años mueren por año en accidentes por ahogamiento.
  • Aproximadamente 3,600 niños por año sufren lesiones no fatales relacionadas con ahogamientos.
  • Más de la mitad de las víctimas de ahogamiento tratadas en la sala de emergencias requieren hospitalización o atención adicional.
  • California tuvo el tercer mayor número de ahogamientos fatales de niños en piscinas y spa durante el verano de 2018, detrás de Texas y Florida.
Que Hacer Despues De Un AccidenteDe Piscna O Un Ahogamiento

Después de un accidente de ahogamiento o lesión en una piscina, ¿qué debe hacer?

Con cualquier tipo de accidente que resulte en una lesión traumática, el tiempo es esencial.  Cuanto más rápido actúe, mejores serán los resultados para la víctima de la lesión.

  • Llame al 911 o busque atención médica. Pídale a alguien que llame al 911 de inmediato y proporcione un informe completo de la situación.  Si está en una piscina con un salvavidas, este debe estar entrenado en RCP y primeros auxilios.  Este tipo de capacitación es necesaria para muchas profesiones y actividades; por lo tanto, pregunte abiertamente si alguien está capacitado en RCP. *Nota: Evite administrar RCP si no está capacitado, ya que puede causar un daño adicional a la víctima.
  • Obtenga información de contacto de todas las personas en la escena o que hayan sido testigos del incidente. Si el accidente ocurrió en una piscina pública, solicite presentar un informe de incidente con la gerencia. Tome fotografías de la cubierta y el área de la piscina donde ocurrió el incidente, incluido cualquier equipo posiblemente defectuoso que pueda haber contribuido al accidente. Considere presentar un informe policial, especialmente en casos de muerte injusta o negligencia grave por parte del operador de la piscina.
  • Una vez que la víctima se haya estabilizado, documente todas las lesiones que resultaron del accidente. Tome fotografías de lesiones visibles y tome nota de cualquier síntoma no visible.  Asegúrese de guardar copias de toda la documentación que reciba relacionada con el tratamiento de la víctima, incluidas cuentas médicas, informes de pruebas de diagnóstico, información de recetas, registros de la sala de emergencias, etc.  Considere mantener notas relacionadas con todas las conversaciones que tenga con médicos o profesionales médicos, oficiales de policía, testigos y partes relacionadas.
  • Póngase en contacto con un abogado experimentado en ahogamiento en piscinas. Asegúrese de tener toda la documentación anterior disponible para informar mejor a su abogado sobre los hechos de la situación y la solidez de su evidencia. Evite hablar con representantes de cualquier compañía de seguros sin la presencia de su abogado. Dominguez Firm aporta décadas de experiencia en litigios por lesiones personales a la mesa de negociaciones y puede ayudarlo a construir un reclamo legal sólido, así como a navegar el complicado proceso de las demandas.

¿Qué pasa si la lesión o el ahogamiento ocurre en la casa de un familiar o amigo?

Una situación ya difícil se complica aún más cuando ocurre un accidente en la casa de un amigo o familiar.  Por desgracia, los estudios sugieren que los invitados tienen hasta seis veces más probabilidades de ahogarse en las piscinas de amigos o familiares que en una piscina pública. Esto puede deberse a que nos sentimos seguros en los espacios y la compañía de personas íntimas y de confianza y, por lo tanto, bajamos la guardia.

Entonces, ¿cómo debe manejar las secuelas de una lesión por ahogamiento que ocurre en la casa de un amigo o familiar? Si el dueño de la propiedad tiene un seguro de propietario, entonces su póliza puede cubrir lesiones accidentales en su propiedad, aunque será menos probable que cubra una muerte injusta.

Si no tienen una póliza de seguro o su póliza no cubre el accidente, y no puede llegar a un acuerdo privado, su único recurso para cobrar una indemnización sería mediante la presentación de un reclamo legal. Esto, por supuesto, presenta desafíos únicos para sus relaciones personales.

En última instancia, la decisión sobre si presentar una demanda legal se reducirá a su criterio personal y situación. Si decide presentar un reclamo legal o de seguro, consulte con un abogado de lesiones corporales para averiguar cuál es la mejor forma de hacerlo.

Ayuda para Probar la Responsabilidad

La prueba de responsabilidad (quien fue culpable) por un accidente de lesión en una piscina a menudo es muy compleja y, por lo general, incluye la prueba de negligencia o responsabilidad sobre las instalaciones contra una persona o entidad privada, como un club de salud o deportivo. Los códigos de construcción y seguridad pueden exigir que los propietarios de piscinas tengan una puerta de seguridad para que los niños no tengan acceso sin supervisión a una piscina.

En otros casos, si se trata de una entidad pública, como la ciudad, el condado o la escuela, debe cumplir con las normas gubernamentales de reclamos de responsabilidad civil, que tienen muchas fechas límites cortas y dificultades.

Si usted o un ser querido fue lesionado o falleció como resultado de un accidente en una piscina, no dude en llamarnos para realizar una consulta gratis al 800-818-1818. Somos abogados con experiencia en lesiones por accidentes en piscinas que lucharán para obtener la justicia y la compensación que usted se merece.