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Responsabilidad de Local: ¿Quién es Responsable?

Responsabilidad de Local: ¿Quién es Responsable?

¿Sabía que, en California, si se lesiona en la propiedad de otra persona, esa persona podría ser legalmente responsable de su lesión?  Conocida como «responsabilidad de local», la ley de California exige que los propietarios mantengan un ambiente seguro para los invitados y visitantes. Si no es el caso y alguien se lesiona debido a la negligencia del propietario, la ley permite a la víctima demandar a ese propietario.  Más específicamente, la ley de California aplica la siguiente norma:

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«Una persona que [es dueño/arrienda/ocupa/controla] la propiedad es negligente si no utiliza un cuidado razonable para mantener la propiedad en condiciones razonablemente seguras. Una persona que [es dueño/arrienda/ocupa/controla] la propiedad debe realizar un cuidado razonable para conocer cualquier condición insegura y reparar, reemplazar o advertir adecuadamente cualquier cosa que razonablemente pueda dañar a otros». ( Instrucciones del Jurado Civil de California 2017)

Esto es lo que necesita saber sobre la responsabilidad de local de Los Ángeles.

¿Quién Controla la Propiedad?

La responsabilidad de local no se aplica solo a los propietarios formales.  De hecho, cualquier persona que pueda demostrar que tiene «control» sobre la propiedad se considera responsable de las lesiones en el sitio.  En los casos de propietarios o arrendatarios (personas o grupos que tienen un contrato de arrendamiento formal con el propietario), quién controla la propiedad debe ser un asunto de registro legal.  Sin embargo, en casos donde es difícil saber quien controla la propiedad, la víctima de la lesión tendrá que determinar quién más tiene el control sobre la propiedad para determinar contra quién presentar una demanda y presentar pruebas de esta determinación en un juicio.

En casos que implican disputas entre propietarios e inquilinos, el propietario tiene la responsabilidad de local (aunque el inquilino debe aplicar la norma de cuidado razonable, detallado en la siguiente sección).

Las protecciones de responsabilidad de local se extienden a los empleados lesionados en el trabajo, los niños lesionados en las escuelas y prácticamente cualquier situación que implique lesiones mientras se encuentre en una propiedad que no sea la suya.

La Norma de «Cuidado Razonable»

Un concepto clave para analizar es la norma legal de «cuidado razonable».  Al decidir si un acusado mostró un cuidado razonable en el mantenimiento de su propiedad, los jurados considerarán una o más de las siguientes cosas:

  • La ubicación de la propiedad;
  • Qué tan accesible es la propiedad;
  • La probabilidad de daño;
  • La probable gravedad de ese daño;
  • Si el dueño de la propiedad sabía o debería haber sabido de la condición que creó el riesgo de daño;
  • La dificultad para proteger el riesgo de daño;
  • El alcance del control del propietario sobre la condición que creó el riesgo de daño;
  • Otros factores relevantes, según los hechos del caso.

Entonces, por ejemplo, una demanda de responsabilidad civil de una víctima que resbaló por un derrame de detergente para platos del que se informó previamente a un gerente en una tienda sería un caso más fácil de presentar que una que involucra a una víctima que estaba ebria, se cayó y se quebró la pierna mientras invadía la propiedad privada a altas horas de la noche.  (Sin embargo, ambas demandas podrían ser válidas, dependiendo de los hechos del caso).

De manera crucial, como se demostró en el segundo ejemplo anterior, si bien el propietario u ocupante de la propiedad debe mostrar «cuidado razonable» para mantener un ambiente seguro, la persona perjudicada también debe mostrar «cuidado razonable» en su conducta.  En otras palabras, si se lesiona en la propiedad de otra persona debido a su propia imprudencia, será más difícil presentar una demanda exitosa.

La ley de California solía hacer distinciones entre diferentes participantes de la propiedad; por ejemplo, se tenía en cuenta si la víctima de la lesión era un «invitado», «licenciatario» o «intruso» al determinar el alcance de la responsabilidad del propietario (en el caso de este último, la propiedad nunca era responsable por sus lesiones).  Sin embargo, los cambios en las leyes han eliminado esta estricta distinción, lo que permite incluso que los intrusos demanden por responsabilidad de local.

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Un abogado experimentado en responsabilidad de local podrá guiarlo durante el proceso de presentar una demanda exitosa y maximizar sus daños y perjuicios.  En Dominguez Firm, hemos ayudado a cientos de clientes en el área metropolitana de Los Ángeles a demandar con éxito a empresas y propietarios irresponsables por lesiones graves que sufrieron en sus propiedades, bajo los términos ¡si  no ganamos, no cobramos honorarios! Llame hoy para solicitar una consulta gratis al (800) 818-1818.