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¿Los Trabajadores Indocumentados Pueden Cobrar la Compensación del Trabajador en California?

¿Los Trabajadores Indocumentados Pueden Cobrar la Compensación del Trabajador en California?

Millones de inmigrantes indocumentados viven y trabajan en los Estados Unidos.  Casi una cuarta parte de estos inmigrantes están en el estado de California, donde constituyen el 6 % de la población según el Instituto de Políticas Públicas de California.  Uno de cada diez trabajadores de California es un inmigrante indocumentado, muchos de los cuales trabajan en ocupaciones particularmente peligrosas como la agricultura y la construcción. La proximidad a equipos peligrosos y productos químicos y la aplicación laxa de las normas de seguridad contribuyen a tasas de accidentes laborales significativas. ley de inmigración

Sin embargo, muchos trabajadores indocumentados suponen que no califican para recibir beneficios de compensación del trabajador, o temen que dicha solicitud de indemnización por accidentes laborales los exponga a castigos o a la deportación.  Por fortuna, desde hace mucho tiempo California reconoce la realidad y la importancia de la población laboral indocumentada, por lo cual ha tomado medidas para brindar protección y derechos a los trabajadores indocumentados lesionados a pesar de las restricciones federales.  Esto es lo que necesita saber sobre los trabajadores indocumentados y la compensación laboral en California.

La Ley de Reforma y Control de Inmigración (IRCA en inglés)

Gran parte del temor a solicitar la compensación del trabajador u otros beneficios tiene que ver con una ley federal aprobada en 1986 conocida como IRCA.  Conocida como una ley para «conservar los trabajos para aquellos que puedan hacerlos de manera legal», la IRCA hizo ilegal que los empleadores contraten o recluten trabajadores indocumentados intencionalmente.  Los empleadores que contrataban trabajadores indocumentados de manera sistemática podrían estar sujetos a multas y otras sanciones legales.

La justificación para la aprobación del proyecto de ley fue para desalentar: los legisladores asumieron que penalizar a los empleadores por contratar trabajadores indocumentados les haría dejar de hacerlo.  Además, la reducción de la disponibilidad de empleos para los trabajadores indocumentados desalentaría a las personas a emigrar a los Estados Unidos en busca de trabajo en primer lugar.

En la práctica, la IRCA no influyó demasiado en la cantidad de trabajadores indocumentados.  Sin embargo, debido a la publicidad que generó la ley, el «problema» de los trabajadores indocumentados estigmatizó aún más a este grupo ya marginado. Al mismo tiempo, muchos empleadores aprovecharon la oportunidad para justificar el pago de salarios aún más bajos a sus empleados indocumentados, que en gran medida ya estaban exentos de la protección del salario mínimo.

Trabajadores Indocumentados en California

Al reconocer que la IRCA podría usarse para justificar prácticas ilegales o discriminatorias hacia los trabajadores indocumentados, California ha aprobado leyes para brindar protección a estos trabajadores a pesar de la posición federal sobre el asunto.

En 2002, la legislatura de California aprobó una ley que ordena que los trabajadores indocumentados estén contemplados bajo «todas las protecciones» otorgadas a los trabajadores documentados de conformidad con las leyes estatales y federales.  Esto incluye protecciones relacionadas con asuntos tales como horas extraordinarias y situaciones de discriminación, y además permite a los trabajadores indocumentados acceder a una cobertura de compensación laboral.

Desde la ley de 2002, los tribunales de California han mantenido una visión liberal constante de los derechos de los que gozan los trabajadores indocumentados.  En general, el tribunal ha dictaminado que, siempre que el empleador desconozca la condición de indocumentado de su empleado, el empleado tiene derecho a recibir una compensación laboral, pagos por incapacidad, salarios atrasados y otros beneficios relacionados.  Sin embargo, si el empleador emplea a un trabajador indocumentado a sabiendas, la relación laboral es ilegal y los reclamos de compensación de los empleados podrían complicarse.

En general, los trabajadores tienen derecho legal a la compensación laboral si se lesionan en el trabajo, independientemente de su condición migratoria.

¿Reclamar Beneficios Podrá Causar una Deportación?

Incluso si saben que técnicamente pueden solicitar la compensación del trabajador, muchos trabajadores indocumentados temen que el proceso los señale como indocumentados y haga que se vuelvan visibles para las autoridades de inmigración, corriendo así un mayor riesgo de ser deportados.  Para darles a los trabajadores indocumentados lesionados cierta protección (aunque limitada) ante este riesgo, la División de Cumplimiento de Normas Laborales de California ha aplicado una política de no cuestionar la situación migratoria de los solicitantes.  El clima político de los últimos años y el mayor escrutinio de los inmigrantes indocumentados ha obligado a California a tomar medidas firmes para proteger la información del solicitante, incluida la restricción de que los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos ingresen a los edificios de la Comisión Laboral sin una orden judicial y la emisión de solicitudes formales al Departamento de Justicia federal para evitar que los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos entren en los juzgados en busca de inmigrantes indocumentados.  El gobernador Jerry Brown rechazó un proyecto de ley que prohibía a los agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos ingresar a los edificios del gobierno sin una orden judicial (SB 349) el año pasado, pero aún hay proyectos de ley similares para proteger a los inmigrantes indocumentados abriéndose camino en la legislatura.

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En Dominguez Firm creemos que todos los trabajadores merecen la plena protección de la ley, independientemente de su estado migratorio.  Nuestros abogados expertos en compensación laboral tienen experiencia en ayudar a trabajadores lesionados indocumentados a presentar reclamos por sus lesiones con éxito, sin temor a correr riesgos relacionados con su estado migratorio.  Llame hoy al 800-818-1818 para solicitar una consulta gratis con un abogado de compensación del trabajador de Dominguez Firm y descubra cómo podemos ayudarle.